Una amistad sin fronteras

Por: Patricia Bohórquez

Esta es la historia de una amistad que empezó hace 28 años entre dos niños, uno colombiano y otro singapurense, y que a pesar de la distancia, el idioma, las diferencias culturales y los obstáculos tecnológicos de la época, ha logrado permanecer en el tiempo sorteando los azares del destino.

El primer protagonista es Rafael (mi esposo) quien a los 12 años de edad decidió meterse a un club muy popular por ese entonces llamado Pen Pal: un club para hacer amigos extranjeros por correspondencia. Rafael ingresó porque le interesaba tener amigos de otros países y quería aprender inglés a través de la escritura y lectura de las cartas que debía intercambiar.

En efecto, cruzó correspondencia con varios penpals de diferentes partes del mundo, pero ninguno con quien pudiera practicar el idioma inglés. Carmen (la hermana de Rafael) también había ingresado al club y a ella le empezó a escribir un estudiante singapurense llamado Jong Mun, el segundo protagonista de la historia.

Carmen nunca le respondió la carta a Jong Mun a pesar de la insistencia de Rafael, así que un día él decidió “pedirle prestado el amigo”, que casualmente era de su misma edad. Fue así como empezó una amistad por correspondencia que durante 9 años intercambió cartas, postales, recortes, fotografías y toda clase de souvenirs que cruzaron el planeta de extremo a extremo.

La correspondencia demoraba un mes en llegar, salía de Colombia con cientos de revisiones usando el diccionario español-inglés, y llegaba de Singapur en finos papeles de seda con la más prolija de las caligrafías. Las cartas presenciaron como dos adolescentes tan distintos físicamente, tan lejanos geográficamente, pero al mismo tiempo tan iguales y tan cercanos, se fueron convirtiendo en hombres de bien que hicieron sus sueños realidad.

Dejaron de escribirse a finales de los años noventa. Seguramente los remitentes, ya hombres adultos, estaban llenos de ocupaciones; sin embargo, Rafael conservó las cartas por casi veinte años hasta que un día, aún viviendo en Colombia, decidió que ya no las necesitaba. Qué arrepentido se sintió cuando años después de haber botado esa correspondencia, paradójicamente se encontraba viviendo en el mismo lugar donde había empezado la historia, ese “lejano país llamado Singapur” donde nunca hubiese imaginado estar. Lamentablemente no había forma de localizar a Jong Mun ya que ni siquiera recordaba su nombre.

Hace un par de años cuando viajamos a Colombia, la madre de Rafael le tenía una sorpresa: ella había rescatado las cartas. Inmediatamente mi esposo se puso en la tarea de localizar a su amigo, y vaya que casualidad, revisando los sobres nos dimos cuenta que Jong Mun había vivido en un vecindario cercano a donde residimos actualmente, y para más sorpresa, a pocas calles del colegio de nuestros hijos.

Pues bien, pasaron varias semanas antes de que gracias a internet, Rafael pudiera encontrar a Jong Mun. Ambos estaban tremendamente emocionados y sorprendidos por el acontecimiento, pero lamentablemente como yo lo presentía, Jong Mun ya no vivía en Singapur.

A pesar de que nuevamente estaban viviendo en países diferentes, eso no fue ningún obstáculo para que una vez más se reanudara “esa amistad por correspondencia” con la diferencia que ya no eran cartas que tardaban un mes en llegar y eran escritas por adolescentes, sino ahora eran mensajes de texto instantáneos, escritos por adultos, gracias a los cuales ya no volverían a perder el contacto.

Bueno, y aquí va el feliz final de la historia, ¿o más bien el comienzo?, Jong Mun viajó a Singapur y después de casi tres décadas esos dos niños se conocieron, y por primera vez estrecharon sus manos ya adultas y se dieron cuenta que una verdadera amistad no conoce fronteras y es para siempre.

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4 comentarios en “Una amistad sin fronteras

  1. Soy ana rozo soy colombiana vivo en florida estados unidos ,viajo el proximo agosto 20/16 de vacaciones a singapur con mi hermano que vive en canada y me gustaria contactar ese grupo de colombianos alla.gracias por su labor.bendiciones.

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    1. Hola Ana, te cuento que Natalia Angel y yo somos las creadoras del blog. Natalia actualmente está de vacaciones en Colombia y yo me mudo a Japón en 10 días así que lamentablemente no vamos a tener la oportunidad de conocerte, pero hay una linda comunidad colombiana aquí que puedes contactar a través del grupo de Facebook “Colombianos en Singapur”. Espero que tengas un lindo viaje. En nuestro blog encontrarás un artículo llamado “Déjate consentir por Changui, el mejor aeropuerto del mundo” y “Un colombiano mochileando en Singapur”, ambos te serán de utilidad para tus vacaciones en la isla. Un cordial saludo.

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