Las famosas multas de Singapur, mitos y realidades

A pesar de que Singapur es un líder en educación, comunicaciones y transporte, con una de las economías más ricas y competitivas en el mundo, su impresión en el oeste sigue siendo la de un lugar exótico y relativamente desconocido. Y con referencias en películas como Piratas del Caribe, muchos pueden llegar a pensar que Singapur fue un puerto de piratas peligrosos o tal vez que todavía lo sigue siendo.

Confieso que no tenía idea sobre Singapur antes de llegar aquí, pero la verdad es que esta isla es un poco misteriosa más que todo por sus leyes, porque detrás de esta utopía de limpieza y seguridad, existe un sistema judicial estricto que puede intimidar al viajero. ¡Pero ya es hora de deshacernos de exageramientos y chismes sobre Singapur!. Esta ciudad tan “fina” está llena de multas potenciales por donde andes pero poco probables, pues la mayoría son de sentido común.

No hace falta llenarse de miedos y falsas concepciones, es mucho más útil saber de qué preocuparse verdaderamente cuando se vive la experiencia de primera mano, se siente y se entiende la cultura. Así que aquí te cuento cuales son las leyes de Singapur más sorprendentes, las mal entendidas, las que realmente ejecutan y porqué.

¡El chicle no es ilegal! Pero caminar en tu casa desnudo a vista de tus vecinos si

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Aclaremos de una vez por todas que el reglamento sobre la goma de mascar aplica más a importaciones y exportaciones; el chicle simplemente no se puede vender en Singapur y no lo encontrarás por ningun lado. Lo que sí se puede hacer es masticar para el consumo personal, pero obviamente la goma tendría que haber sido comprada fuera de Singapur. También existen excepciones médicas para masticar goma medicinal comprada en las farmacias.

Entonces no es que Singapur tenga un escuadrón de chicle chequeando carteras y bocas, pero es la esencia de que el chicle fue declarado uno de los peores contaminantes para la limpieza de una ciudad verde como ésta. En 1992 si era ilegal masticar goma pero los reglamentos se han relajado un poco desde el 2004. Hoy en día es más importante cómo te deshaces de la goma que si tienes un paquete en tu maleta al llegar a Singapur. Existe multa de SGD$500 por escupir goma de mascar en la calle, ¡una enseñanza de buenos modales muy cara!.

La pena por vender goma de mascar puede ser tan alta como SGD$100.000 o prisión de hasta dos años. (Cap 272A, Sec 3).

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En la otra mano, bajo la sección apropiadamente titulada “los pícaros y vagabundos” (27A) de la ley de delitos diversos (del orden público y molestias), una persona no puede estar desnuda en un lugar privado…¿qué?, ¿y cómo carajo saben ellos que estoy desnudo en mi propia casa?…pues esta ley sólo aplica mientras la exposición esté a la vista del público.

Para entender esta chistosa ley, toca observar la forma en que la mayoría de los singapurenses viven. Residen en edificios cercanos unos a otros y densamente poblados, muchas personas dejan sus ventanas abiertas entonces es entendible tener esta normatividad en el bolsillo para mantener la decencia pública en esta clase de viviendas. Aquí si te insultó ver a tu vecino sin querer en “paños menores” por la ventana de su casa, puedes reportarlo. Los singapurenses son muy especiales con la defensa de la decencia pública y es algo que protege a muchas personas. Quiere decir que más te vale tener ventanas polarizadas o buenos vecinos si te cuesta ponerte ropa mientras estás en casa como a mí. La multa puede llegar hasta SGD$2.000 o 3 meses de cárcel. Por lo tanto, si tienes espíritu de nudista, ¡a cerrar las cortinas!

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La indecencia pública, la pornografía y la homosexualidad masculina son ilegales

Cuando digo que los singapurenses son muy particulares con la defensa de la decencia pública es porque tienen cero tolerancia hacia actos de conducta obscena en público y cuidan que estas escenas no aparezcan ni en la televisión, ni en los libros, ni en el internet, o en el arte, incluyendo la cinematografía. Estas leyes de orden público, cubren desde protección del acoso físico, hasta el acoso visual, con definición al acto centrado en el efecto que tendría sobre los que están expuestos al comportamiento. Osea que el nivel de la indecencia es juzgada por aquellos que te ven.

Remitámonos a los antecedentes, en 2009 una pareja desnuda hizo un desfile de 15 minutos por Holland Village y fue acusada bajo la ley, situación similar a la del 2014 cuando una pareja se divertía demasiado en el jacuzzi de Resorts World Sentosa en presencia de menores. Los culpables de la desnudez pública se enfrentan a un máximo de tres meses en la cárcel y una multa de hasta SGD$2.000. Por lo tanto Singapur no es una ciudad para hacer aventuras públicas porque eres desconocido, aquí la fama es infame y una linda foto o video de ti en tu traje de cumpleaños se hará viral antes de que puedas decir, ¡ay ombe!.

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Sobre las perspectivas de orientación sexual, la ley y la sociedad en general se han modernizado con la evolución hacia la aceptación global de la comunidad LGBT. Esto siendo demostrado por la popularidad de eventos recientes que promueven esta condición sexual como Pink Dot, pero todavía hace falta mucho. Antes del 2003 los homosexuales eran impedidos de ser empleados en posiciones “sensibles” dentro del gobierno. Sin embargo hoy en día, personas homosexuales, bisexuales y transgénero en Singapur continúan enfrentando cargos legales que no aplican a otros residentes. Por ejemplo, los militares autodeclarados o descubiertos son referidos para evaluación psiquiátrica que implica que sus padres son llamados a una entrevista. La persona se degrada médicamente y es marginada sin considerar su aptitud física. Homosexuales afeminados son desanimados a hacer el entrenamiento para la reserva militar. Y aunque la mayoría de las personas en Singapur pueden llevar su vida privada como quieran, existen casos como el de un hombre de 40 años que recibió una multa de $3.000 por tener sexo oral con otro hombre en un baño público en el 2010.

También es un delito fabricar, vender o distribuir publicaciones objetables pornográficas, incluyendo calendarios. Sin embargo, si accidentalmente te tropiezas con un sitio web pornográfico, no es ilegal ver el contenido siempre y cuando no descarges dichos archivos o los guardes en tu computador. Hace algunos años, un muchacho de 28 años fue detenido porque creó una página web que cobraba $50 por la membresía para descargar videos explícitos de sus asuntos con varias mujeres. En el 2004 un miembro de afiliación política fue librado con una advertencia después de haber sido encontrado en posesión de una película obscena.

Una zona gris de esta ley puede ser la de tomar y mantener fotos de uno mismo teniendo relaciones sexuales. El mero hecho de tomarlas va en contra de la norma, sin embargo, la difusión de estos archivos o material se considera una violación grave a la ley.

Aparte de la pornografía, publicación objetable que también puede caer bajo la jurisdicción de publicaciones indeseadas incluye la que ofende la armonía racial y religiosa en la isla, por ejemplo, expresiones de odio. Cabe anotar el caso internacional de Amos Yee y sus videos de Youtube o las caricaturas de Leslie Chew. El arte y la opinión son temas sensibles en Singapur así que es mejor no publicar en las redes tu opinión sobre la cultura local porque esto ha llegado a escándalos públicos que literalmente sacan a la gente corriendo fuera del país por huir de la vergüenza pública.

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Uso de Internet inalámbrico (privado) por otra persona es ilegal

Es cierto. En algunos otros países si alguien opta por no asegurar su conexión de wi-fi es considerado un juego justo “tomarla prestada”. En Singapur, la sección 6 (1) (a) de la ley de abuso y ciberseguridad define ésto como piratería informática y puedes enfrentar una multa de SGD$10.000 o cárcel de hasta tres años, o ambos.

En noviembre de 2006, un adolescente de 17 años fue acusado por usar la conexión inalámbrica de internet de su vecino y fue condenado a 18 meses de libertad condicional con 80 horas de servicio comunitario. Pero eso ya fue hace 10 años, los planes inalámbricos actuales son asequibles y el wi-fi público muy ampliamente accesible. Además, las claves de las conexiones privadas de wi-fi hoy en día hacen que esta ley ni aplique por accidente.

Cruzar imprudentemente la calle es ilegal


Si estás a 50 metros de una zona de paso y te cruzas la calle, es considerado jaywalking y un delito punible (Capítulo 276, Secciones 121 y 140 de la ley de tráfico). Puedes recibir una multa de SGD$20 en el lugar de la primera ofensa la cual se incrementará con las infracciones posteriores. Según la ley, en última instancia podrías ser encarcelado pero no parece haber algún caso en que esto haya sucedido.

¿Qué quiere decir?, que si tienes el cruce cerca ¡úsalo!, tampoco se puede ser tan perezoso. Aunque es muy común que la gente se cruze la calle por donde sea, lo veo todos los días, esta ley tiene más probabilidad de ser aplicada cuando estás en una calle o intersección muy transitada y es necesario usar las zonas de paso para no crear un accidente. Hay barreras y signos de tráfico que especifican dónde debes asegurarte de no hacer maromas y cruzarte estilo frogger. De todos modos todas las grandes intersecciones en Singapur tienen sus cruces y para mantener la seguridad de los peatones tanto como de los conductores, valen los extra pasos para cruzar con tranquilidad.

¿Tirar basura y no bajar el agua en un baño público, es ilegal?

¡Esta es la ley más graciosa de todas!. Si tu mamá no logró concientizarte de no arrojar basura y bajar el agua del tanque cuando terminas de ir al baño, tal vez esta ley te podrá afectar en Singapur. “Se le dijo y se le advirtió”, pues tirar basura se castiga con una multa de SGD$2.000 para su primera ofensa y con multas posteriores de hasta SGD$10.000 (Capítulo 95, Sección 113 de la Ley de Salud Pública Ambiental). Recientemente se rompió un récord con una multa de SGD$19.800 por tirar colillas de cigarrillos continuamente desde una torre de apartamentos.

También en el capítulo 95 dice que se deben descargar los inodoros públicos después de usar o pena de ser multado con SGD$500. Los baños públicos están supuestamente controlados de vez en cuando y al azar, pero queda la duda si verdaderamente existe un escuadrón de inodoros donde alguien te fuera a reportar en el acto por más repulsivo que sea. La mayoría lo hacemos por decencia y educación, no por ley.

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Escupir entonces también se puede considerar como tirar basura, y desde un punto de vista médico, escupir no sólo es un problema social, al parecer es un problema de salud pública también. Se realizó una investigación y los estudios muestran que el coronavirus que está presente en la flema, esputo (mucosidad) y la saliva puede sobrevivir hasta 6 horas en el aire y más de 24 horas si la condición de medio ambiente es óptima para el virus. Por lo tanto, a través de escupir en público, las personas están expuestas al virus y esto aumenta el riesgo de personas infectadas como por ejemplo en el caso de SAR. Es más, si tú escupes en la dirección incorrecta y con malas intenciones, puedes ir a la cárcel aparte de la multa.

Al final de cosas, estas son leyes de sentido común y las tienen más que todo para crear un estándar de limpieza, modales y cortesía social. Sería genial aplicar estas normas para disuadir los malos hábitos en otros países y así mejorar la calidad de vida y del medio ambiente. Tal vez es por esto que Singapur es considerada una de las ciudades más limpias del mundo.

Prohibido tomar alcohol o reunirse con más de dos personas en público después de las 10 pm

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Después de un grave incidente en el barrio Little India en el 2015, una nueva ley ha pasado denotando que el consumo de alcohol está prohibido en todos los lugares públicos de 22:30 a las 7 am. A las tiendas tampoco se les permite comercializar alcohol para llevar dentro de ese mismo horario. Una tienda vendiendo alcohol fuera de las horas permitidas podría recibir una multa de hasta SGD$10.000. Cualquiera bebiendo ilegalmente puede recibir una multa de hasta SGD$1.000, con reincidentes costando hasta SGD$ 2.000 y tres meses de cárcel.

Lo que sí se puede hacer sin ningun problema es beber en lugares como bares y restaurantes con licencia para el consumo, que se consideran lugares privados y protegidos por el permiso de la autoridad. Es por esto que la vida nocturna de Singapur es divertida, ¡simplemente porque es segura!

Bajo la ley delitos diversos (asambleas y procesión), se requiere un permiso para cualquier asamblea o procesión de cinco o más personas en cualquier vía o lugar público con objetivo de demostrar apoyo de oposición a las opiniones o acciones de cualquier persona, de dar a conocer una causa o campaña, o para marcar o conmemorar cualquier acontecimiento. Pero con tal de que no estés vagueando por las calles con una pandilla de amigos traviesos a horas indecentes, no hay nada de qué preocuparse.

Speakers’ Corner fue creado en el parque de Hong Lim en el 2000, y es el primer y único lugar al aire libre de Singapur donde a los ciudadanos se les permite dar discursos en público sin tener licencia de entretenimiento. En el 2004, se ampliaron las actividades exentas de los requisitos de licencia para eventos en el lugar para incluir actuaciones y algunas exhibiciones. Estas leyes se suavizaron aún más en el 2008, cuando se permitieron manifestaciones organizadas por los ciudadanos de Singapur sin un permiso de policía, esto ha resultado en un aumento de actividades con una serie de eventos que atraen a multitudes de cientos o miles.

Tal vez hace falta mencionar que las drogas tienen pena de muerte, y el intento de suicidio tiene pena de cárcel por un año también. El afecto en público no es prohibido, pero un abrazo no pedido puede ser ilegal. Singapur se conoce a veces como “la ciudad fina” ya que es un juego de palabras que viene de “fine city” debido a que es una ciudad tan refinada como llena de multas. De hecho si uno fuera a explorar todos los estatutos en los libros, es cierto. Pero la realidad de vivir en Singapur es muy diferente. Las calles no están llenas de guardias armados y muy pocas veces se les ve recorriendo la ciudad. Si te encuentras con uno son amables y serviciales, inspirando confianza en los ciudadanos. Puedo contar con los dedos de una mano el número de veces que he visto a un escuadrón de policía y cero veces los he visto arrestando a alguien. Pero sí existen los policías vestidos de civil que pueden estar en cualquier lugar y es la forma incógnita y más efectiva de detectar el crimen en Singapur.

La realidad es que la mayoría de reportes vienen directamente de ciudadanos preocupados por el bienestar y la armonía social, muchos usando las famosas cámaras de los carros o de los teléfonos y en establecimientos para ejecutar las reglas después del hecho. Esencialmente es una ciudad auto-vigilante. Puede decirse que algunos son “soplones” por vivir en una cultura descontenta y quejona, pero otros hacen su parte para que se mantenga ese orden que ellos conocen y valoran. Usualmente se siente que los que viven aquí son más considerados simplemente por la eficiencia que crea seguir las reglas, en lugar de actuar por miedo al castigo como hicieron generaciones pasadas. A pesar de que las reglas puedan ser relativamente estrictas, han creado una cierta conciencia social positiva y una utopía de convivencia que para los expatriados puede ser un cambio impresionante y refrescante.

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